Le Sentier de la Chapelle depuis Cilaos

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbe hautes ou mouillés, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 3h30
Distance 8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1160 - 770 m
Dénivelé positif 800 m
Dernière mise à jour 19/05/2017

Une chapelle aquatique

Cette courte randonnée très connue et proche de Cilaos permet d'admirer cette curiosité géologique qu'est le court canyon de la Chapelle sur le Bras Rouge, constitué de roches volcaniques riches en feldspath alcalins, les trachytes. Prévoir un maillot de bain et des sandales qui permettront de visiter l'intérieur de la Chapelle, fermée par une petite retenue d'eau au niveau variable comme l'indiquent les différentes marques de boue sur les parois. Admirer les jeux de lumière venus du plafond qui se reflètent sur les magnifiques roches striées ; l'idéal étant d'y être en fin de matinée. On peut pénétrer dans le tunnel formé par les Blocs rocheux de près de 100 m de haut mais attention au sol rendu glissant par les crottes de salanganes ou de chauve-souris. On peut également s'approcher de la cascade qui coule au fond si le niveau n'est pas trop haut. Cette cascade est visible du haut en effectuant la dangereuse sortie depuis le bas de la Cascade de Bras Rouge. Après cette exploration sans danger, profiter des toboggans (photos 10 et 11) et retenues d'eau nombreuses en aval du sentier qui remonte vers Cilaos.

La randonnée débute par une piste bétonnée, très pentue et chaude au soleil, avant de retrouver le sentier de la Chapelle. Une partie de la descente s'effectue le long de la Ravine Henry Dijoux qu'on franchit aisément de nombreuses fois, abrité du soleil par les filaos (Photo 4). On profite de quelques panoramas sur l'Îlet à Cordes, juste en face. Quelques petites chutes d'eau mêlées du rouge des racines de filaos ou des bassins viennent rajouter une première touche aquatique a cette balade toute en descente. Le sentier est assez facile malgré quelques marches On rencontre une bifurcation et le sentier poursuit vers l'Îlet à Cordes ; prendre à droite la direction de la Chapelle. La montée vers la Chapelle est relativement courte par des lacets serrés et sableux (Photo 5), parfois un peu glissants. La végétation n'est jamais très importante et les bois d'olive l'emportent sur les autres bois de couleurs avant de rencontrer quelques eucalyptus avant la fin de la montée. Plus bas ce seront les chocasAgavacée (cadère) Furcraea foetida - Importé pour en faire de la corde,
on ne sait désormais plus comment s'en débarasser
qui viendront border le sentier. Bien profiter du point de vue sur les pitons classique de l'endroit lors des trouées. La descente est plus vertigineuse mais sans danger. Quelques emplacements permettent d'avoir de jolis panoramas sur la Chapelle (Photo 6) et les blocs rocheux qui l'entourent le long du Bras Rouge jusqu'au Piton de Sucre. Le sentier arrive enfin dans le lit du Bras Rouge, juste après un coude de la rivière. Prendre à droite vers l'amont en marchant sur des parties sableuses ou des galets moyens. La remontée est agréable jusqu'aux gros blocs rocheux qu'il faut escalader tout en franchissant parfois le cours d'eau (Photo 12). Certains sont assez hauts mais sans danger. En arrivant près de la grotte, le mieux consiste à poser le sac et prendre le minimum sur soi (maillot de bain) pour pénétrer au plus loin dans la cavité. Après une visite à la cascade souterraine puis un bain dans le bassin à la sortie de la Chapelle, redescendre le Bras Rouge par le même itinéraire, passer le sentier pris à l'aller qui remonte à Cilaos et tenter une baignade dans un des toboggans (Photo 21) qui attirent le regard et donnent l'envie de pique-niquer sur une berge rocheuse. On peut, sans trop de danger, poursuivre vers l'aval et marcher le long de la rivière et de l'Îlet du Bras Rouge jusqu'à la jonction du Bras Rouge et de la Ravine Henry Dijoux puis du Sentier de l'Îlet à Cordes, qu'on empruntera sur la gauche pour rejoindre Cilaos.

Profil

Plan de l'itinéraire

Cliquer sur (coin supérieur droit) pour la carte logo IGN.

Itinéraire

Avant d'arriver à Cilaos, prendre à Gauche le Chemin du Bras des Etangs puis le Chemin de la Chapelle et se garer à 100 m de la route sur un petit parking - Une pancarte indique le début du sentier - Emprunter les escaliers bétonnés, la route goudronnée puis la route bétonnée qui descend entre quelques cases et champs - Prendre à gauche le sentier de la Chapelle et le suivre jusqu'à l'embranchement du sentier de l'Ilet à Cordes - Franchir une montée courte et raide puis une longue descente en lacets vers le Bras Rouge - Suivre la rivière et la franchir pour gagner l'entrée de la Chapelle - Après la visite, la baignade ou l'exploration, profiter des nombreux lieux de baignade en aval du départ du sentier de retour - La remontée vers Cilaos s'effectue par le même itinéraire.


Commentaires sur cette randonnée (5)

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Chloebuns, 19/05/2017 20:45
Randonnée faite le 18/05/2017 en 3h40

Super rando bien que la dernière partie (de la rivière à la grotte) n'est pas facile. Arrêt avant le but final, cependant superbes panoramas le long du sentier.

saphyr, 09/05/2017 10:58
Randonnée faite le 07/05/2017 en 3h30

Randonnée agréable car changement de cadre plusieurs fois: forêt, zone sèche et rivière. Pour en parler de cette rivière, quand on y arrive le sentier n'est pas balisé (ou pas vu) mais il faut aller sur la droite pour remonter le cours d'eau. Nous avons traversé dès que possible une première fois puis avons du retraverser une deuxième fois (il n'y a que 20cm d'eau mais déchaussage obligatoire). D'autres randonneurs sont resté sur le même côté droit et n'ont je pense traversé d'une fois. On arrive près de la chapelle mais le maillot de bain est obligatoire pour s'en rapprocher au plus près. Frileux je n'y suis pas allé.

NIKOLAS, 12/02/2017 08:16
Randonnée faite le 27/09/2016 en 3h30

Très belle rando à faire ! Assez facile dans l'ensemble. Le pic-nique sur place est idéal.

David Chemindefer, 08/01/2017 18:05
Randonnée faite le 29/12/2016

Superbe randonnée, réalisée le 29 décembre 2016. On descend jusqu’à un embranchement : « La Chapelle ou Îlet à Cordes », jusqu’ici pas de difficultés, trajet bien indiqué. On remonte direction La Chapelle puis redescend jusqu’à la rivière. Ensuite il faut traverser l’eau puis progresser sur cette rive. Bien suivre les petits monticules de pierres !!! On retraversera une fois juste avant La Chapelle, afin d’arriver en dessous. Possibilité de se mettre à l’eau afin d’aller encore un poil plus loin. Bien observer le rocher « coincé » entre les 2 pans de montagne. Baignade et pique nique recommandé. Ensuite nous sommes retournés à l’intersection« La Chapelle ou Îlet à Cordes » et avons poursuivi jusque ’Îlet à Cordes. Re- baignade dans les gorges où l’eau ayant voyagé sur les rochers brulants, a prit quelques degrés. La remontée jusqu’au village est magnifique, mais terrible. Des passages un peu étroits, mais une main courante en câble est en place. Retour en bus, car nous étions usés ;-)

ARMONY Corinne, 16/08/2016 12:44
Randonnée faite le 15/08/2016 en 3h30

Site exceptionnel, grandiose. Dommage qu'une fois dans le lit de la rivière, le soentier soit si mal balisé.

Randonnée ajoutée le : 01/04/2011