Le tour du Grand Piton par l'Îlet Gueule Rouge, le Sentier Gueule Rouge et celui des Calumets

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 4h
Distance 8.3 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1364 - 832 m
Dénivelé positif 640 m
Dernière mise à jour 11/07/2017

Belle surprise au Piton Morel

Voici une courte boucle empruntant à nouveau un tronçon du sentier du Piton Morel qui domine le village de Palmiste Rouge, déjà utilisé pour aller se mouiller les pieds dans la Ravine des Calumets. On retrouve également cette ravine beaucoup plus en amont avec moins d'eau mais des gorges spectaculaires. L'ascension du Piton Morel est la seule difficulté (en montée) de la journée qui ne dépasse guère une heure. Le sentier un peu raide qui chemine dans une végétation manquant d'eau pour se développer, ne permet pas d'imaginer les beautés qu'on trouvera plus loin après un court mais très fort raidillon en fin de montée. Depuis le petit col qui franchit l'arête et rejoint Gueule Rouge, on est ébloui par le panorama qui s'offre à nos yeux, partant de la Fenêtre des Makes pour se terminer par les pentes du Coteau Kerveguen (Voir § ci-dessous). Perché sur le rocher qui jouxte le col, on a envie de s'installer longuement ici pour profiter du merveilleux spectacle. Seul le Grand Piton bouche la vue de quelques degrés pour obtenir une vision à 360°. La fin de la boucle ne manque pas de charme lors de la traversée du Plateau de Gueule Rouge même si le passage par la route est inévitable. Le difficile Sentier de Gueule Rouge s'effectue en descente et les efforts à fournir sont moindres qu'en sens inverse. Enfin, la dernière partie, bien transformée depuis l'installation d'un long tuyau de transport d'eau en décembre 2013, comporte toujours cet étroit et impressionnant canyon vertical où le bruit de l'eau courante est démultiplié, laissant croire au passage d'une importante rivière.

La randonnée débute au pont qui enjambe le Bras Morel à l'entrée de Palmiste Rouge pour une courte mais sérieuse ascension du Piton du même nom. Le sentier souvent sableux est étroit mais visible dans les hautes herbes et les lantanas de plus en plus ancrés sur les pentes. On franchit la distance en trois paliers : pente forte en lacets durant 30 minutes, parties plates au milieu avec passage d'anciens éboulis glissants et enfin une nouvelle pente très abrupte (voir profil), rectiligne, aux marches très hautes et étroites qui nécessitent des efforts soutenus ou des haltes fréquentes afin de calmer le "palpitant". En seulement 2 secondes, tous ces efforts et ces douleurs musculaires sont oubliés à la vue du panorama qui apparaît. Les rochers dénudés à gauche incitent à effectuer une petite déviation pour mieux voir les alentours. Aucune déception car c'est là que commence ce magnifique tour d'horizon de près de 360°. On a tout d'abord le Piton Morel qui cache une bonne partie du Piton de Gueule Rouge en direction du Sud. Ensuite, les yeux se posent immédiatement dans toutes les autres directions pour admirer depuis un emplacement privilégié ce splendide Cirque de Cilaos dont la ville et l'église sont bien visibles sous l'horizon des Salazes et du Gros Morne. Le rocher est stable, plat et il est difficile de le quitter quand il faut se décider à poursuivre la boucle. On retourne au col pour poursuivre sur le sentier qui épouse la ligne de courbe avant de plonger vers les cultures. La pente sableuse est également très forte et il faut regarder attentivement où poser les pieds. On voit la piste plus bas même si le sentier a tendance à disparaître au milieu de belles herbes fleuries (Photo 12). De la piste jusqu'au départ du Sentier de Gueule Rouge on envie les habitants du plateau qui bénéficient tout au long de l'année de ces magnifiques paysages sur le Nord du Cirque (Photo 14, 16 et 17) et sur le Bonnet de Prêtre. Il est impossible de manquer le départ du sentier de Gueule Rouge à droite de la route. Il monte tout d'abord calmement sous les acacias qui envahissent de plus en plus les bois de couleurs avant de plonger de manière vertigineuse vers la Ravine des Calumets, 200 mètres plus bas. On suit une crête bordée d'arbres dont de grands bois de rempart ou de bois maigres. Quelques petites trouées permettent d'admirer le Sud du Bonnet de Prêtre ou le Nord du Grand Piton dont on a déjà effectué les trois quarts du tour. Attention à certains endroits qui surplombent la vallée par des murailles verticales ; une glissade serait fatale. Les difficultés prennent fin en arrivant à la rivière quand on rencontre de Sentier des Calumets qui descend vers le Sud. Le cheminement est agréable sous les innombrables eucalyptus, au plus proche de la ravine le plus souvent à sec. D'un seul coup, l'eau arrive avec son bruit caractéristique et il faut franchir le cours en passant sous d'énormes rochers, près de deux petites chutes d'eau. Le clou du spectacle se situe quelques centaines de mètres plus bas quand apparaissent les gorges, larges, très hautes, avec des surplombs inquiétants mais qui semblent bien ancrés. La traversée est aisée et sans difficulté. Plus bas, on rejoint la forêt habituelle et on longe, au plus près, le tuyau nouvellement installé fin 2013, par quelques petites montées et descentes qui s'alternent pour enfin arriver au village près d'un réservoir alimenté par cette canalisation. La traversée du village est agréable car il comporte de belles cases et on y rencontre des habitants toujours prêts à entamer la conversation. Le tour complet du Grand Piton est terminé en arrivant au véhicule, plus de trois heures après le départ.

Balises


Balises blanches uniquement sur Sentier Gueule Rouge et Sentier des Calumets

Profil

Plan de l'itinéraire

Cliquer sur (coin supérieur droit) pour la carte logo IGN.

Itinéraire

Se rendre dans le Cirque de Cilaos et rouler jusqu'à Palmiste Rouge - Se garer au début du village, en fin de descente au parking quelques mètres après le pont sur le Bras Morel - Débuter la randonnée par le sentier qui débute en rive droite à 2 mètres du Bras Morel - Marcher vers le Piton en laissant le premier sentier partant à droite - Poursuivre et passer un ancien éboulis puis rejoindre au autre croisement - Bifurquer à gauche vers le Col du Piton Morel - Au col, profiter des panoramas sur Cilaos et poursuivre sur le flanc du Grand Piton avant de descendre vers les cultures - Prendre à droite sur la piste de service puis rejoindre la route de l'Îlet Gueule Rouge - Marcher sur le macadam en direction de Cilaos puis tourner à droite sur le sentier de Gueule Rouge - Monter puis descendre vers la Ravine des Calumets pour retrouver le Sentier des Calumets qu'on emprunte vers Palmiste Rouge - Franchir le Canyon de la Ravine des Calumets puis poursuivre sur le sentier jusqu'à Palmiste Rouge, près d'un réservoir - Rejoindre le véhicule en traversant le village par la route classique.

Le panorama 360° du col du Piton Morel

En arrivant au Col, prendre à gauche la trace qui permet de rejoindre les rochers dénudés à 5 ou 6 mètres.
Depuis les rochers on peut voir le sud du Cirque de Cilaos avec le Dimitile à gauche, l'Îlet à Cordes à droite ainsi que le Piton Morel qui cache une partie du Piton de Gueule Rouge.
Devant soi, c'est toute la partie Ouest du cirque qui passe par la Fenêtre des Makes, le Petit et le Grand Bénare, le Taïbit, les Salazes, le Gros Morne et le Piton des Neiges.
On peut voir des panoramas sur Cilaos depuis une dizaine de points connus de l'île. Celui-ci l'emporte sur tous les autres car il permet un quasi 360° impressionnant et magnifique après un peu plus de 60 minutes de marche.

Le film de Martial Bertrix

Le film de Martial qui a effectué la boucle avec ses amis et a beaucoup apprécié les panoramas. Circuit effectué le 3 juillet 2015.


Commentaires sur cette randonnée (4)

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JP Mc, 11/07/2017 19:43
Randonnée faite le 08/07/2017 en 4h00

Nous avons croisé Christian Léautier qui nous a conseillé cet itinéraire, et... Nous avons trouvé cette rando absoluement magnifique, avec un point de vue à 360° sur le sentier Morel, grandiose ! Franchement, rando direct placée dans le top 5 des meilleures randos de Cilaos !

Christian Léautier, 09/07/2017 10:08
Randonnée faite le 08/07/2017 en 4h00

J'avais fait cette rando il y a quelques années , depuis, impossible de ne pas parler du travail titanesque qu'ont fait les planteurs en défrichant l'année dernière les flancs de la montagne du piton Morel,créant de merveilleux champs de lentilles vert tendre entre lesquels serpente un sentier tout autant merveilleux ,amoureusement confectionné par l'association ESAP qui a fait un sacré boulot sur tous les sentiers autour de Palmiste Rouge! On n'a pas aimé, on a adoré: les panoramas au Piton Morel, les mosaïques vertes des lentilles à Gueule Rouge,le sentier sauvage des Calumets. Indice de confiance en juillet 2017 à mon avis excellent: sentier toujours très net, panneaux directionnels...Rien à redire.

Aurelie Aurelie, 19/04/2017 21:14
Randonnée faite le 18/04/2017 en 4h00

Très belle randonnée faite par beau temps au début puis couvert et quelques gouttes a la fin mais en forêt donc rien de dérangeant. Le début de la randonnée est très mal indiqué (juste au niveau du pont à côté du panneau ravine Martin). Puis après une ascension de 1h avec une dernière partie très physique un superbe panorama sur cilaos. Lors de l'ascension initiale, s'arrêter a un belvédère (30 min après le départ environ) pour une vue sur palmiste rouge. Le début de la randonnée est très mal fléché jusqu'au chemin gueule rouge puis beaucoup mieux ballisé après. Seule difficulté rencontrée au moment du canyon ou il faut enjamber de hautes pierres difficile avec les bâtons de marche et dangereux si très humide. ce passage est mal indiqué aussi mais on comprend rapidement le sens à tenir par rapport a la rivière

pleo, 26/01/2017 00:02
Randonnée faite le 24/01/2017

Très belle randonnée effectuée le 24/01/17. Temps sec. Conditions impeccables. Passages délicats lors de l'ascension au niveau des éboulis. Une main courante "de fortune" et peu sécurisante est positionnée sur la partie méritant le plus d'attention. Donc attention particulière pour les personnes ayant le vertige. RAS pour le reste de la randonnée.

Randonnée ajoutée le : 01/12/2013