Le grand tour du Morne Langevin par Grand Coude et la Plaine des Sables depuis le Nez de Bœuf

Difficulté
Très difficile
Indice de confiance Moyen
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbe hautes ou mouillés, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 14h
Distance 39 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2409 - 490 m
Dénivelé positif 2850 m
Dernière mise à jour 19/05/2017

Avec la participation de Martial Bertrix et ses amis

L'état de mes genoux ne m'a pas permis d'effectuer cette trop longue boucle. Martial Bertrix (voir § ci-dessous) et ses amis l'ont fait pour notre plus grand plaisir. Les informations et les images qu'ils ont rapportées permettront à d'autres de se lancer dans l'aventure avec de meilleures connaissances des lieux, des temps ou des dénivelés. Merci à eux. JPG le 28 mars 2014.

Cette très longue sortie dans le Sud est très difficile, non seulement par sa longueur mais également par la montée de quelques tronçons comme la pente rectiligne de l'Îlet Dimitile ou les courts lacets après avoir passé Grand Pays pour rejoindre la Plaine des Sables. Elle s'adresse exclusivement aux sportifs de haut niveau, essentiellement dans le cadre d'un entraînement intensif pour les compétitions sur l'île. Familles, touristes de passages, amateurs de plantes ou de photographie s'abstenir à moins d'aimer marcher de nuit. Il faut de toute manière débuter la boucle de nuit au moment ou le corps est reposé plutôt que terminer la randonnée après le coucher du soleil lorsque la fatigue, inévitable, arrivera dans les zones désertiques du Volcan. Même si on passe devant le petit commerce de Grand Coude il est préférable de bien prévoir provisions et eau. Cette sortie donne l'occasion de traverser des régions très diversifiées : longue descente sur les laves glissantes dans la Forêt Domaniale de la Rivière des Remparts, galets et sable entre Roche Plate et le Dimitile, zone d'élevage et de pâturages à Grand Coude, bois de filaos vers Grand pays, désert de la Plaine des Sables, etc. On a la chance également d'apercevoir de superbes panoramas sur la Rivière des remparts, la Rivière de l'Est, Grand pays ou la Plaine des sables.

La sortie débute au plus près de la falaise basaltique qui entoure la caldeira formée par l'effondrement de la Rivière des Remparts. La descente est rapide vers la forêt domaniale sur un sentier bordé de branles verts. Quelques marches sont hautes et le sol peut être boueux ou glissant par endroits. La pente diminue, les bois de couleurs font doucement place aux goyaviers qui poussent dru mais le sentier est assez large pour ne pas être gêné. A la saison, il est même très agréable de faire le plein de vitamine C en goûtant les fruits faciles à cueillir. Mais la journée est longue et il ne faut pas trop traîner. Plus bas, quelques filaos ont souffert du passage récent de Béjisa mais on arrive sans encombre à la rue principale de Roche Plate. Cette voie n'est rien d'autre que le sentier bordé de murailles sèches. Les 4x4 dans les cours montrent que la piste vient désormais finir au cœur de lîlet qui a longtemps été isolé par des heures de marche. Le soleil est maintenant levé et on profite de l'ombre des filaos avant de passer le Barrage de Mahavel et affronter le large désert de la Rivière des Remparts. Le mieux consiste à suivre la piste sur trois kilomètres et à bien repérer le départ du Sentier du Dimitile, difficile à deviner si on n'a pas déjà reconnu ou parcouru ces tronçons. La montée est agréable au début mais devient de plus en plus abrupte sur un sentier étroit comportant peu de lacets. Quelques échelles facilitent les passages rocheux. Une longue ligne presque droite et suivant la courbe de niveau indique la fin proche de la grimpette. On arrive sans transition des bois touffus à la verte prairie. Ne pas manquer avant de poursuivre, le panorama sur l'aval de la Rivière des Remparts ou celui du Morne Langevin déjà bien éclairé. La traversée de Grand Coude s'effectue par la route. Le sentier qui descend à Grand Galet, encore plus pentu que celui pris pour monter à Grand Coude est également difficile à trouver si aucune reconnaissance n'a été effectuée auparavant, mais il y a des cases habitées presque jusqu'au départ et les habitants le connaissent même si peu le pratiquent. Attention aux rochers glissants, aux marches de 80 cm et aux racines qui tiennent moins qu'on le voudrait parfois. Quelques bananiers et cultures annoncent la fin de la descente. Commence alors une montée douce et agréable jusqu'à l'abri de cap Blanc en longeant la Grande Ravine, souvent à Sec. Cette randonnée trop longue ne permet pas de halte pour admirer bassins, cascades et arches naturelles le long de cette rivière qu'on franchit à gué un peu plus haut. Le sentier chemine alors dans les chocas (Photo 8) avant d'arriver sous les filaos où il se recouvre de fines aiguilles le rendant glissant. Bien profiter des moments plats à Grand Pays car la montée vers la Plaine des Sables est proche. On est en rive gauche de la Ravine de Grand Sable où le sentier chemine en courts lacets sur les flancs escarpés et parfois éboulés de la petite rivière. Les lacets n'en finissent plus mais la température fraîchit au fur et à mesure qu'on prend de l'altitude. Le sentier balisé de blanc passe même dans le lit de la Ravine de Grand Sable (Photo 10). La végétation disparaît petit à petit et on repère, au-dessus de nos têtes, la grande lèvre basaltique de la lave solidifiée lors d'une lointaine éruption. Un dernier effort amène dans les gratons et le Chisny nous souhaite la bienvenue. On le contourne par l'Ouest en suivant le sentier qui traverse l'intégralité de la Plaine des Sables. Il faut couper la route du Volcan et poursuivre, toujours à plat jusqu'à la jonction du Sentier Josémont venant du Gîte du Volcan. Un coup d'œil vers la gauche montre de superbes basaltes presque verticaux. Heureusement, le sentier qui les franchit en traversant le Plateau des Basaltes est sans difficulté malgré la forte pente et les longs lacets. Quelques mètres peuvent donner le vertige mais il suffit de coller à la paroi. Il y a plus de 12 heures que le départ a été donné et ce n'est pas une prière à l'Oratoire Sainte-Thérèse qui va redonner du tonus aux muscles pour les trois kilomètres restants. Heureusement, on sait que c'est bientôt terminé et le sentier est toujours en descente. On passe à quelques mètres de la Caverne des Lataniers et sa murette coupe vent, puis à la Stèle Josémont Lauret avant de franchir plusieurs fois la route du Volcan ou la piste du Piton de l'Eau et arriver à la route du Textor. A cause de la fatigue, on serait tenté de suivre la route mais le sentier est très proche et de bonne qualité malgré quelques cailloux qu'on évite facilement. Les 500 derniers mètres sont un pur plaisir s'il fait beau ou si la nuit n'est pas déjà en train de tomber car on aperçoit très souvent le fond de la Rivière des Remparts depuis le bord de la falaise. Ce panorama, comportant également les bords du Cratère Commerson et les flancs du Morne Langevin, est parmi les plus beaux de la Réunion.
Inutile de préciser qu'on est heureux de retrouver le véhicule. Attention de n'effectuer cette longue boucle qu'après une visite au site de météo Réunion pour s'assurer d'une journée sans pluie.

Profil

Plan de l'itinéraire

Cliquer sur (coin supérieur droit) pour la carte logo IGN.

Itinéraire

Se rendre à Bourg Murat et prendre la direction du Volcan - Passer l'aire de repos du Nez de Bœuf et rouler un kilomètre avant de trouver le parking situé au départ de la descente vers Roche Plate - Débuter la boucle par la descente vers le Mapou puis traverser la Forêt de la Rivière des Remparts et le Plateau de la Cascade avant de rejoindre Roche Plate - Traverser l'îlet puis le barrage de Mahavel et marcher en direction du Rein du Dimitile - Avant le rein, prendre l'étroit sentier du Dimitile qui rejoint le plateau de Grand Coude puis traverser plein Est pour trouver, à la fin de la route, le non moins étroit sentier qui relie Grand Coude à Grand Galet - A Grand Galet, prendre à gauche la piste puis le sentier vers Cap Blanc et Grand Pays - Remonter l'impressionnante pente qui relie la Plaine des Sables - Traverser la Plaine des Sables et la RF du Volcan jusqu'au sentier Josémont - Prendre à gauche en direction du Plateau des Basaltes qu'on grimpe avant de rejoindre l'Oratoire Sainte-Thérèse - Poursuivre en direction du Piton Textor en coupant plusieurs fois la route du Volcan - Suivre le sentier qui est toujours proche de la route pour rejoindre le départ et le véhicule en profitant une dernière fois des splendides paysages sur la Rivière des Remparts si les nuages n'ont pas pris possession des lieux.

Martial Bertrix

Martial Bertrix, 53 ans, ancien militaire, passionné de lecture, d'informatique, de randonnées ou treks et ses amis Francis Combeau et Lauret Jean René, tous les 3 résidant dans la partie sud de l'île, grands consommateurs de chaussures de trail et amateurs de sentiers atypiques ont encore les jambes pour effectuer de telles boucles dans la journée. C'est sans hésiter qu'il a accepté de participer à la création de cette fiche qui servira à bien d'autres et qui m'a permis d'économiser mes genoux en très mauvais état..
Fidèle surfeur de www.randopitons.re, il ne manque pas, à chaque fin de randonnée, d'envoyer cartes et photos mais surtout ses remarques sur l'état des sentiers qui permettent la mise à jour du cartouche central sur l'état des parcours. Encore merci à lui pour ses innombrables coups de mains.


Commentaires sur cette randonnée (3)

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ddj, 19/05/2017 14:13
Randonnée faite le 27/11/2016 en 12h30

superbe randonnée faite le 27/11/2016 avec mon ami ti jo attention repère pour monter a grand coude pas facile a trouver et aussi une fois a grand coude pour descendre a grand galet pas de repère. sinon magnifique rando débutant s'abstenir !!!!!!

J.maillot450@laposte.net, 01/12/2016 16:45
Randonnée faite le 30/11/2016 en 12h30

Très belle randonnée, manque quelques repères pour prendre la direction de Grand coude et grand galet malgré une bonne fatigue on a parcouru le trajet en 12h30 avec les pauses Un peu de pluie sinon très beau parcours

J.maillot450@laposte.net, 27/11/2016 13:43
Randonnée faite le 30/11/2016 en 12h30

Randonnée ajoutée le : 01/03/2014